Viaje al Oeste (西遊記)

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Aunque la obra que a continuación vamos a presentar no es de origen japonés, sino una novela clásica china del siglo XVI asociada al erudito Wu Cheng’en; constituye el germen de una de las obras de ficción japonesas más internacionales de los últimos tiempos.

En esta extensa novela, se relata el viaje a la India del monje Xuanzang junto a tres seres inmortales: un duendecillo de agua llamado Sha Seng, un cerdo llamado Zho wuneng, y uno de los personajes más carismáticos e importantes del imaginario oriental, el Rey mono, Sun Wùkông. Seguir leyendo “Viaje al Oeste (西遊記)”

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Shintō: el camino de los dioses

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Pese a ser el torii (el tradicional arco de entrada a los santuarios sintoístas) uno de los iconos más universales de Japón, el sintoísmo continua siendo una de las religiones que más curiosidad y misterio suscitan; demostrando que pese a que conocemos los símbolos sintoístas, desconocemos por completo su significado y complejidad.

Para comprender ligeramente la espiritualidad japonesa basta con detenerse en la frase popular: Yaoyorozu no kami (八百万の神), literalmente “8 millones de kami”, la cual pretende expresar la infinita cantidad de dioses que el pueblo japonés ha venerado desde antiguo. En ella no se establece un número concreto, simplemente representa una cantidad inabarcable e incompresible que supera y desborda el entendimiento del ser humano. Seguir leyendo “Shintō: el camino de los dioses”

Yôkai (妖怪) & Yûrei (幽霊)

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La irrupción continuada de fenómenos y personajes sobrenaturales en el mundo tangible y ordinario es una de las características más fascinantes y definitorias de la cultura japonesa.

Estos seres fantásticos poseen en Japón un carácter real y concreto, que perdura a través de los siglos de forma inmutable, casi sin variación, y que impregna por completo la sociedad y los mitos actuales.

En este contexto, es curioso cómo desde hace algunas décadas, la filmografía e imaginario Occidental se han ido plagando de una serie de personajes que han pertenecido desde siempre a la tradición japonesa. La fascinación que estos seres despiertan, se debe en parte a la condición misteriosa y atípica que para el hombre occidental supone el desconocimiento de la tradición de la que emergen. Igualmente equiparable a la atracción que en su momento despertó en los sorprendidos occidentales el exotismo de geishas y samuráis. Seguir leyendo “Yôkai (妖怪) & Yûrei (幽霊)”